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のどのつかえが気になります


 首は体の中でも細い部分ですが、生命維持に欠かせない大切な器官が多数存在しています。食道、気管、脳へ行く大きな血管、太い神経、脊椎 (背骨) に加え、頭を支える筋肉や、ホルモンを産生する甲状腺もあり、過密地帯と言えるほどです。

 そのため、のどは元々敏感にできており、これらの器官のどれかが腫れたり、ポリープや固まりができたり、神経や筋肉の障害が起きたりすれば多彩な症状が起こります。
        
 のどに違和感がある場合に正確に診断するには詳しい検査が欠かせません。しかし 「のどがつかえる」 または、何か引っかかっている感じ、違和感や異物感がある、呼吸がしにくいなどの症状があるのに、十分検査をしても異常が見つからないことがよくあります。これを喉頭異物症と呼び、若い世代も含めて最近増えているようです。

 主な原因の一つは自律神経障害で、ストレスや焦り、不安が重なった結果、身体症状として 「のどのつかえ」 を感じるというものです。これを 「ヒステリー球」 と呼ぶことがありますが、一般的にいうヒステリーとは違いますから混同しないでください。

 東洋医学では喉に梅干の種がつかえている感じがするという意味で梅核気 (ばいかくき) と呼び、ストレスにより気の流れが悪くなった状態と考えているそうです。古代にもこの症状に悩む人がいたのですね。

 自律神経障害が原因の場合は、食事の際には症状が消えて何も気にせず食べられるのが特徴です。

 もう1つよくある原因が胃腸障害です。胃酸の逆流やアレルギーが関係するものが多く、典型的な例だと空腹時はあまり症状がないのに食事をして20~30分するとのどの奥がつまる感じがします。ただ、胃腸障害の程度が軽いと胃のもたれなどの胃の不快感がなく、食事との因果関係に気づかないことがあります。

 この他には肩こりも 「のどのつかえる感じ」 を引き起こします。肩こりが強くなると後頭部、背中、胸の筋肉とともに首の周りの筋肉も縮んで太くなるため、ただでさえ細い首にある他の器官に圧力がかかり、のどに閉塞感や異物感が発生するのです。

 また、喘息のある人は発作に対する不安と、のど自体が敏感であることから、のどに不安感を覚えがちだと言われています。

 なお、婦人科の先生によると、更年期症状で 「のどがつかえる感じ」 が起きることはあまりないそうです。
                    
 治療は原因によって異なり、自律神経障害と考えられる場合にはストレスを緩和するための抗不安薬と自律神経調整薬を使います。服用すると数日で症状が改善することも珍しくありません。また、半夏厚朴湯 (はんげこうぼくとう) という漢方薬もあり、薬局で販売しているものであっても、ある程度の効果は期待できます。

 ただ、この半夏厚朴湯が効く場合は市販品でも約2週間で効果が現れます。もし服用を続けても効果が感じられなければ服用をやめ、病院で検査を受けてください。検査も受けずに精神的な喉頭異物症と決めつけるのは危険です。




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